Belgica (3-0) Panama

Mundial de Rusia 2018 – grupo G

Lukaku (2 tantos), Mertens (1 gol), Hazard y De Bruyne brillaron en la victoria de los ‘Diablos Rojos’. Panamá no desentonó en el primer acto, pero se deshizo como un azucarillo en el café tras el paso por vestuarios.

Bélgica, sempieterna aspirante en las últimas grandes citas del planeta fútbol a nivel de selecciones, hizo los deberes en su debut mundialista en Rusia apuntándose una ilusionante victoria ante Panamá con goles de Lukaku (2) y Mertens. Hazard y De Bruyne brillaron también en el triunfo belga ante una combativa selección panameña que mantuvo el tipo en el primer acto del choque, pero se deshizo como un terrón de azúcar tras el descanso.

Antes las ausencias por lesión de Vermaelen y Kompany, ‘Bob’ Martínez confió el eje de la zaga belga al central del Celtic de Glasgow, Dedryck Boyata. Poco importó esa circunstancia, ya que en el arranque Panamá ni siquiera merodeó la portería de Courtois. Los ‘Diablos Rojos’ no dieron pie a que sucediera, con Meunier y Carrasco llegando hasta muy arriba por los lados y Hazard y De Bruyne generando fútbol desde la mediapunta.

De las botas del pelirrojo del Manchester City nació la primera ocasión clara del encuentro, un disparo de Carrasco desde el vértice derecho del área ‘pana’ que no encontró puerta. Apenas un minuto después Bélgica volvió a la carga con un zapatazo de Mertens que permitió a Penedo lucirse con una palomita de videoteca. Hazard puso el lazo al primer arreón rojo tras un malentendido entre Román Torres y Penedo que a punto estuvo de acabar en tragedia para los canaleros.

Había ocurrido todo eso y ni siquiera se había cumplido el primer cuarto de hora de juego. Fue toda una declaración de intenciones de Bélgica, que perseguía con persistencia el tanto. Lo rozó Lukaku tras una deliciosa acción por la derecha de De Bruyne, pero Román Torres se adelantó al delantero del United para evitar que éste empujara el balón al fondo de la red en boca de gol. El central del Seattle Sounders se resarcía así de su error anterior.

Entró entonces el partido en una fase más sosegada que benefició a Panamá. Tras la tempestad llegó la calma. Aun así, Courtois continuó siendo un espectador más. La prueba irrefutable es que el cancerbero del Chelsea no entró en contacto con el balón en el resto de la primera parte a pesar de las intentonas canaleras desde lejos.

FICHA TECNICA DEL PARTIDO
Bélgica: Courtois; Meunier, Alderweireld, Boyata, Vertonghen, Carrasco (Dembelé, 74′); Witsel (Chadli, 90′), De Bruyne; Mertens (Thorgan Hazard, 83′), Eden Hazard; Lukaku.
Panamá: Penedo; Murillo, Escobar, Román Torres, Davis; Gabriel Gómez, Cooper, Godoy; Bárcenas (Gabriel Torres, 63′), Rodríguez (Ismael Díaz, 63′); Blas Pérez (Tejada, 73′).
Goles: 1-0 M. 47 Mertens. 2-0 M. 68 Lukaku. 3-0 M. 75 Lukaku.
Arbitro: Janny Sikazwe (Zambia). TA: Meunier (13′), Vertonghen (59′) y De Bruyne (88′) / Davis (18′), Barcenas (45+1′), Cooper (48′), Murillo (50′) y Godoy (57′).
Incidencias: Partido disputado en el Olímpico de Sochi ante 43.257 espectadores.

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