Belgica (2-0) Inglaterra

Mundial de Rusia 2018 – Tercer y cuarto puesto

Los pupilos de Roberto Martínez nunca habían acabado una Copa del Mundo en tercera posición. Generación dorada. Meunier, que se perdió la semifinal ante Francia, se convirtió en el décimo jugador belga en marcar en este Mundial.

Bélgica, que nunca antes había pasado de un cuarto puesto en una Copa del Mundo (en 1986 fue cuarta en México), firmó ante Inglaterra el mejor papel de su historia en la cita de citas del fútbol global.

Un 2-0 convincente y merecido que tiene mayor relevancia en lo histórico que en lo material, ya que los ‘diablos rojos’ jamás habían saboreada unas mieles tan dulces en un Mundial a pesar de que el tercer puesto es un consuelo algo pírrico. Las dianas de Meunier y Hazard ahondaron en la pérdida de confianza de Inglaterra, y auparon a los altares a la generación dorada de Hazard, De Bruyne, Lukaku y cía, magistralmente dirigida por el catalán Roberto Martínez. Y para muestra del valor de lo conseguido, un botón: con el tanto de Meunier, hasta 10 belgas han logrado marcar en Rusia 2018.

Bélgica, a priori, se tomó más en serio la primera parte del duelo de los frustrados. Ya en el minuto 4, el combinado dirigido por Roberto Martínez se agenció el 1-0 en una jugada de libro. Lukaku inició la triangulación letal con un balón al espacio para Chadli. El carrilero del West Bromwich Albion controló y, viendo en carrera a Meunier, puso un caramelo de centro hacia el punto de penalti que el lateral del PSG cazó para llevarlo a la red. En menos de 240 segundos minutos, Meunier demostró cuánto le echó de menos su selección en la semifinal ante Francia.

El gol avivó el fuego en el juego de los ‘diablos rojos’. Lukaku malogró una contra muy peligrosa, y Pickford sacó una manopla salvadora en un tiro envenenado de Kevin de Bruyne que tocó antes en Maguire, de ahí su peligroso desvío. Y de nuevo, el gigantón Lukaku desperdició la ocasión de ampliar rentas al controlar mal un pase mondo, casi acendrado, de De Bruyne. Inglaterra no pudo contrarrestar la amalgama de recursos belga, y solo Kane pareció poder percutir la maraña defensiva propuesta por el ilerdense ‘Bob’. Su único tiro, mordido y futil.

En el último tramo de primera parte, una pifia en el empalme de Tielemans generó un balón suelto que Alderweireld no transformó en el 2-0 de milagro. Ese golpeo con la espinilla, y las decisiones ya un tanto nefelibatas de Hazard y De Bruyne, amarraron el 1-0 hasta el descanso.

FICHA TECNICA DEL PARTIDO
Bélgica: Courtois; Alderweireld, Kompany, Vertonghen; Meunier, Witsel, Tielemans (Dembele, 78′), De Bruyne, Chadli (Vermaelen, 39′); Eden Hazard y Lukaku (Mertens, 60′).
Inglaterra: Pickford; Jones, Maguire, Stones; Rose (Lingard, 46′), Delph, Dier, Trippier, Loftus-Cheek (Dele Alli, 84′); Sterling (Rashford, 46′) y Kane.
Arbitro: Alireza Faghani (Irán). TA: Stones (52′), Maguire (76′) y Witsel (93′).
Goles: 1-0 M. 4 Meunier. 2-0 M. 82 Hazard.
Incidencias: Partido disputado en el San Petersburg Stadium ante 64.406 espectadores.

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