Alemania campeona del mundo al derrotar a Argentina

alemania campeona del mundoFoto: FIFA.com
Alemania y Argentina ofrecieron una final magnífica, bien jugada por ambos equipos, cada uno con su estilo, y que llevó al límite físico y psíquico a ambas. Al final, un gol de Goetze (113′) en la prórroga decantó la balanza a favor de los teutones que tuvieron algo más de fútbol y algo más de puntería.

Leo Messi y Javier Mascherano, inmenso una vez más, se quedan a unos minutos de su sueño que, de cara a Rusia 2018 ya será asignatura pendiente para el ’10’. Leo, Palacio e Higuaín lo tuvieron pero no encontraron la manera de batir a Neuer. Esto es fútbol.

Alemania no arrancó con buen pie pues Sami Khedira se lesionó durante el calentamiento y Joachim Löw tuvo que suplirlo a última hora por Christoph Kramer. Para colmo, el propio Kramer debería ser sustituido en el minuto 31 por Schuerrle tras quedar ‘noqueado’ por Garay en una fea acción del argentino.

El principal problema del equipo de Joachim Löw fue el espíritu de combate de Argentina. El conjunto alemán, con más talento colectivo y mayor capacidad para gestionar el balón que el rival, mantuvo su buen fútbol de todo el torneo, llegando al área de Romero con el esférico jugado y encontrando a un sensacional Müller moviéndose entre líneas, cayendo a bandas y apareciendo en el área.

Argentina sorprendió con su mejor actuación. Es cierto que sin Di María y Agüero -en el primer tiempo- su juego queda limitado a las apariciones de Leo Messi; pero Sabella supo inculcar a los suyos la idea de que se trataba de un todo o nada y que debían robar y correr para habilitar a Messi e Higuaín en la punta.

Así, fueron unos primeros 45 minutos vibrantes, bonitos, con dos estilos de juego contrastados y competitivos solo afeados por las duras entradas fuera de lugar de Rojo o Höwedes que merecieron la expulsión.

Fueron los sudamericanos los primeros en golpear, por medio de Higuaín a los 5 minutos y a los 9 Messi protagonizó su primer salalom. Fue la señal de que el Rosarino llegaba a la cita con el combustible necesario para intentar su sueño.

Se sucedieron las contras de Argentina con las llegadas organizadas de Alemania y varias más o menos buenas ocasiones abortadas por el colegiado Rizzoli y sus asistentes por fuera de juego.

Aún así, cada equipo tuvo una par de oportunidades para adelantarse en el marcador. En el minuto 20′, Higuaín cazaba un fallo defensivo de Kroos y se plantaba ante Neuer, pero ante la llegada de Hummels se precipitó en el remate y tiró mordido y desviado. Y en el 40′, Messi obligó a sacar bajo palos a Boateng un centro-chut de Leo que había desbordado por la banda derecha.

Los alemanes también rondaron el gol. Romero tuvo que enviar a córner un disparo envenenado de Schuerrle (43′) en el 47′, Höwedes envió el balón al poste tras rematar con furia un córner lanzado por Kroos.
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Holanda se lleva el tercer puesto tras humillar a Brasil

Holanda se lleva el tercer puestoFoto: EFE
La final de consolación solo respondió a este apelativo para Holanda. El equipo de Louis van Gaal se fue con el buen sabor de boca del triunfo y la sensación de que se cierra una etapa de forma digna. Por contra, Brasil vivió un nuevo suplicio, demostrando que sin Neymar es muy poca cosa. Y que, además, necesita replantearse su futuro para estar a la altura de su leyenda.

Parecía que Holanda arrancaba el partido en peores condiciones pues Sneijder se tuvo que quedar en el banquillo por unas molestias musculares; pero desde el primer minuto se pudo comprobar que Brasil todavía estaba bajo el efecto de la goleada ante Alemania.

Así, el equipo de Scolari, vulnerable y temeroso, se encontró además con que sus dos centrales concedieron sendos errores en apenas un cuarto de hora. Thiago Silva agarró a Robben en la frontal del área y el árbitro transformó la acción en penalti a los 3 minutos; Van Perise no desperdició el regalo.

A los 16 minutos, David Luiz despejó de manera alocada al punto de penalti un centro de De Guzmán que había arrancado en fuera de juego a los 16′. El balón le cayó a Daley Blind que tampoco perdonó.

De esta forma tan absurda, dos errores arbitrales combinados con dos fallos de la ‘canarinha’, pusieron en clara ventaja a Holanda y convirtieron en un funeral el Estadio Nacional de Brasilia. Es evidente que el fútbol brasileño está abocado a una profunda reflexión de cara al futuro. Sus problemas no pasan exclusivamente por la ausencia de una estrella como Neymar.

La réplica brasileña llegó por medio de Oscar quien se hizo con el balón y el mando del equipo. Lo intentó todo; centró desde la derecha un buen balón al que no llegó Ramires; disparó desde la frontal para que blocara Cillessen; lanzó con peligro un par de faltas al área pequeña que sus compañeros no consiguieron rematar; y probó los slalom en solitario una y otra vez.

Resultó poca cosa frente a una Holanda asentada y confiada, aunque sobre la portería de Cillessen se sucedieron los balones colgados, a la búsqueda de los remates. El resto de los jugadores brasileños parecían fuera del partido. En estas circunstancias, al descanso se llegó con clara ventaja ‘Oranje’.

Scolari decidió realizar un cambio tras el descanso, incorporar a Fernandinho por Luiz Gustavo para ajustar el eje defensivo. Una muestra más de que ‘Felipao’ pensaba más en evitar una nueva humillación que en remontar el marcador.

Y es que, en el inicio de la reanudación, la tónica no cambió. Brasil seguía sin fútbol aunque intentaba llegar hasta Cillessen y Holanda, aprovechando los espacios, explotaba la velocidad de Robben a la búsqueda de tercer tanto. Entre el delantero del Bayern y Wijnaldum estuvieron a punto de conseguirlo en el 50′.

El fútbol de Brasil seguía con el encefalograma plano y sus únicas señales eran las patadas del recién ingresado Fernandinho. La entrada de Hernanes por Paulinho no arregló las cosas a nivel de juego pues su primera acción fue un peligroso pisotón a Robben que el colegiado, inexplicablemente, no sancionó con tarjeta. La idea era intimidar al rival y lo consiguieron.
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Argentina clasificada para la gran final junto a Alemania

argentina clasificada por penaltis
Once metros separaron de la gloria a Holanda en Brasil 2014. Solo once metros. El final de un partido condenado al cero a cero en el que la sombra de la final de un Mundial pesó y de qué manera. Alemania esperaba tranquila en Maracaná y finalmente será la Argentina de Leo Messi quien trate de coronarse campeón ante la ‘Mannschaft’. Lágrimas albicelestes de alivio, de satisfacción y de euforia para un grupo que está ante su gran oportunidad.

Una tanda en la que el planeta fútbol pusos sus ojos en ‘La Pulga’ aunque fue el portero Sergio Romero quien se hizo un hueco en la historia dando la clasificación a los suyos. Era la hora de los porteros y Romero no defraudó. Cillessen tan solo sacó balones de la red. Pero también había que disparar y ahí no rehuyó la presión Leo Messi. Fue el primero de los argentinos, el líder que tranquilizó a los suyos tras el error de Vlaar y no falló. El ‘gato’ Romero hizo el resto. Como un felino cazó al vuelo el siguiente disparo de Sneijder. Garay, Agüero y Maxi Rodríguez hicieron el resto. Gloria para la albiceleste en el país vecino, su eterno rival. El ‘Decime que se siente’ sonó con más fuerza que nunca. Messi y toda Argentina estarán ante su gran oportunidad 24 años después de su último título mundial. Holanda, de nuevo, se quedó a las puertas. Leo disputará su primera final de un Mundial, la gran asignatura pendiente.

Esta vez el plan de Van Gaal se quedó a un paso de volver a cumplir con su misión. Los ‘oranje’ entregaron desde el inicio el balón a Argentina sabiendo que donde más peca est equipo es en la creación. Sin embargo, los chicos de Sabella supieron tocar con paciencia para tratar de encontrar agujeros en la telaraña ideada por Van Gaal. No se veían jugadores ‘oranje’ hasta que los argentinos llevaban el balón al centro del campo y allí esperaban ansiosos Robben y Van Persie para aprovechar cualquier error en el pase para salir como balas hacia la portería de Romero. Por suerte para los argentinos pudieron minimizar al máximo sus errores.

Sin embargo, el agujero en el plan holandés lo encontró un Lavezzi que se multiplicó en la banda derecha para percutir una y otra vez a Martins Indi incapaz de frenar la velocidad del futbolista del PSG. Por allí llegó el peligro de la albiceleste y también a través de las botas de Leo Messi. ‘La Pulga’ lo intentó a balón parado con un disparo de falta directa en el inicio de partido ante un Cillessen que no se dejó sorprender. Leo trató de aprovechar cualquier espacio entre líneas para arrancar, eso sí, con De Jong siempre alerta como si fuese su sombra. Algún que otro slalom sin suerte y poco más.

Apenas hubo oportunidades. ¿Respeto? Quizás sí, la final del Mundial estaba en juego y un paso en falso podía condenar las aspiraciones de argentinos y holandeses. Nadie estaba dispuesto a conceder la más mínima ventaja con un error fatal.De ahí al aburrimiento general solo había un paso y solo la emoción de la cita mantenía el pulso a tope. Sin embargo, poco riesgo para alimentar todavía más la adrenalina del espectador frente a una dosis de control extremo para la tranquilidad de Sabella y Van Gaal. Solo un par de oportunidades para cada conjunto animaron la segunda mitad. Al inicio Messi estuvo a punto de marcar tras una salida en falso de Cillesen que le rebotó para casi colarse en la portería holandesa. Más tarde fue Van Persie quien probó de chilena en una de las pocas jugadas trenzadas del combinado holandés.
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Alemania destroza a Brasil por 7 a 1 y pasa a la final

alemania humilla a brasilFoto: AFP

Los alemanes sometieron a los de Felipe Scolari al peor correctivo en una semifinal de un mundial

El estadio de Mineirao revivió la versión moderna y más cruel del histórico Maracanazo. Sesenta y cuatro años después de que Uruguay humillara a Brasil en su propia casa, la selección alemana de Joachim Löw sometió a los de Felipe Scolari al peor correctivo en la semifinal de un Mundial.

A Alemania le bastó media hora, en la primera mitad, para barrer a Brasil del partido. El juego combinativo y poder ofensivo de los germanos se convirtió en un cócktel peligroso ante las lagunas defensivas de los de Felipe Scolari.

La baja de Neymar había condicionado anímicamente a los brasileños en los días previos al encuentro, pero ni la ausencia del azulgrana ni la del líder de la defensa, Thiago Silva, no bastaron para justificar la mala imagen mostrada por los anfitriones.

Pasarán décadas antes de que los brasileños superen la humillación a la que les sometió Alemania ante un estadio lleno hasta la bandera, que tras el descanso, y con el 0-5 ya en el marcador, se quedó casi en media entrada.

Los primeros minutos de Brasil no hacían presagiar la catástrofe. Impregnados por la impronta de sus dos jugadores ausentes, los brasileños arrancaron con intensidad y sometiendo a presión a Alemania. Sin embargo, los germanos siguieron a lo suyo, el toque, la velocidad de balón y la verticalidad.

Sin embargo, el primer síntoma de que Brasil no había preparado bien el partido no tardó en llegar. A los diez minutos de encuentro, Kroos picó un córner que llegó a los pies de Müller, libre de marca en la frontal del área pequeña, y que con una volea superó a Julio César para abrir el marcador.

El 0-1 descentró a los de Scolari, que no tuvieron tiempo para sobre ponerse y reaccionar. La desconcentración pasó factura, sobre todo cuando, pasado el minuto 20 de partido, el encuentro entró en los seis minutos más fatídicos de la historia reciente de Brasil.

En un abrir y cerrar de ojos, Klose (quien ya es el máximo goleador de la historia de los mundiales con 16 goles en 23 partidos), Kroos en dos ocasiones y Khedira pusieron el 0-5 en el marcador ante la incredulidad de los espectadores.

El tiki taka de Alemania en el interior del área brasileña fue letal. La defensa de la ‘verdeamarelha’, totalmente descolocada, y Julio César no podían hacer más que rezar, impotentes, para que la sangría cesara.

Pero aunque Alemania empezó a dosificarse, pensando ya en la final del domingo, la inercia marcó el rumbo del partido en la segunda parte. Con un Brasil que solo luchaba por salvar su honor con un gol, Neuer también tuvo sus minutos de gloria, protagonizando tres paradas dignas de mención.

Fue el único peligro capaz de generar Brasil, que para más inri tuvo que asistir a los macro rondos de Alemania sobre todo el terreno de juego ante la ovación de su propia afición.

Pero, por si una ‘manita’ no era suficiente humillación, Schurrle se sumó a la fiesta en la segunda parte. Salió al terreno de juego por el ya histórico Klose y firmó dos auténticos golazos.
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Holanda cuarto semifinalista al derrotar a Costa Rica

tim krul para penaltisFoto: AFP
El portero suplente de Holanda, Krul, entró en el último minuto de la prórroga y se convirtió en el héroe y protagonista del partido

Holanda se clasificó a las semifinales del Mundial de Brasil, en un partido agónico ante Costa Rica resuelto en los penaltis por culpa de Keylor Navas, que estuvo a punto de conseguir un milagro para los ‘ticos’ con un partido espectacular repleto de intervenciones portentosas.

Holanda, aspirante eterna al título, se frotaba las manos con su rival, la débil Costa Rica, a la que presentó todos sus respetos en las declaraciones previas al partido. No iban a menospreciar a un equipo que había conseguido grandes resultados con tres campeones del mundo (Italia, Inglaterra y Uruguay) y uno de la Eurocopa (Grecia).

El equipo de Van Gaal tenía a mano pasar a su cuarta semifinal de la historia. Era una oportunidad muy interesante, pero antes tenían que superar a un muro que parecía infranqueable. No era otro que el de Keylor Navas. El portero costarricense sólo había recibido dos goles a lo largo del torneo y se empeñó en evitar un tercero para desesperación de la “oranje”. Lo logró durante los 120 minutos para conducir a los dos equipos hacia la prórroga.

Navas fue un incordio durante todo el choque. Este Mundial está siendo el de los porteros, con actuaciones soberbias de muchos, pero el del Levante apunta maneras para proclamarse el mejor del campeonato. En el acto inicial, mostró todas sus cualidades. Una tras otra, sin descanso.

Paró un mano a mano a Robin Van Persie, que consiguió disparar por primera vez para su equipo en el minuto 21; después, con los pies, evitó un tanto a Memphis Depay, la gran novedad de Holanda, que alineó por primera vez desde el inicio a su joven jugador; Snjeider fue el tercero en chocar con Navas, que voló para despejar una falta del centrocampista destinada a ir a la escuadra.

Esas fueron las tres únicas opciones de Holanda, espesa hasta más no poder frente a un equipo que no jugó como deseaba “la naranja mecánica”. Le dio el veneno con el que los hombres de Van Gaal se atascaran. Toda la posesión se la cedieron y, Holanda, con el balón en los pies, no sabe qué hacer. Los “ticos”, muy listos, intentaron salir al contragolpe.

El sistema funcionó a medias en los primeros 45 minutos. Las oportunidades holandesas sólo llegaron cuando Costa Rica, que únicamente pudo rematar por medio de Johhny Acosta, se estiró dejando huecos que su rival estuvo a punto de aprovechar. Entonces fue cuando apareció Navas.

Héroe para unos y villano para otros, el portero era la esperanza de Costa Rica para la segunda parte. Tenía que seguir parando y bien arropado por sus compañeros. No había otra. El cuadro centroamericano parecía seco de ideas para atacar. Christian Bolaños, Bryan Ruiz y Joel Campbell no estaban finos arriba y su equipo lo notó.
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Argentina tercer semifinalista al derrotar a Bélgica

higuain tras marcar el gol que dio la clasificacion a ArgentinaFoto: EFE
A Bélgica le pesó la responsabilidad de verse en unas semifinales del Mundial y salió con miedo, precavida. Todo lo contrario que una Argentina que tiró de garra y gen competitivo para arrinconar a su rival en los primeros minutos de partido. Los cánticos de la afición brasileña, descaradamente a favor del conjunto europeo, contribuyeron a espolear a un equipo que ya dominaba el marcador en el minuto siete con un auténtico golazo del ‘Pipita’ Higuaín.

Muy criticado, el delantero de la albiceleste empalmó un pase rechazado de Messi para superar a Courtois cuando apenas se había situado Bélgica sobre el verde. Necesitaron 25 minutos los ‘diablos rojos’ para inquietar la portería de Romero con un remate de De Bruyne. El peligro, sin embargo, estaba en el otro campo cada vez que Leo Messi se hacía con el balón. Suyos fueron los pases más incisivos de una albiceleste que fue de más a menos.

El juego se instaló en los tres cuartos de campo pasada la media hora sin apenas ocasiones remarcables hasta la llegada del descanso. Tras la reanudación, Higuaín y Lavezzi tuvieron la sentencia en sus botas ante la pasividad de un equipo que se ha acostumbrado en Brasil a activarse a partir de la hora de partida. De hecho, todos sus goles han llegado siempre a partir del minuto 70 de partido… pero ante Argentina, los belgas llegaron tarde.

Fellaini dio el primer aviso en el minuto 60 con un potente testarazo y, dos minutos después, el del Manchester United repitió tentativa. Garay, en esta ocasión, desvió fuera. Y, de nuevo tres minutos después, Bélgica volvió a asustar a una confianda Argentina que retrasó sus líneas peligrosamente. De hecho, pocos fueron los chispazos de los chicos de Leo Messi durante unos minutos en los que el conjunto europeo se volcó al ataque con una intensidad que recordó a la prórroga disputaba ante Estados Unidos. Lukaku, sin embargo, no fue el revulsivo de entonces y los ataques belgas acabaron diluyéndose.

Ninguno de ellos fue realmente peligroso, pese a que la sombra de la prórroga, que se resiste en estos cuartos de final, sobrevoló Brasilia. Argentina renunció al esférico en unos cinco minutos finales de infarto. Los córners fueron la gran baza de Bélgica, que buscaba repetir las semifinales de 1986 en las que, casualidades de la vida, caerían ante Argentina.
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Brasil pierde a Neymar para el resto del mundial

neymar se lesiona y dice adios al mundial
Neymar dice adiós al Mundial. Los peores pronósticos establecidos cuando el brasileño fue evacuado de urgencia desde el Estadio Castelao de Fortaleza se cumplieron apenas un par de horas después.

El crack del Barça sufre una fractura transversal de la tercera vértebra lumbar confirmada por los servicios médicos tras el violento rodillazo encajado por parte de Camilo Zúñiga. Una lesión que imposibilitará su participación en el resto del Mundial disputado en su país.

Rodrigo Lasmar, médico de la selección brasileña, confirmó la triste noticia ante los medios de comunicación y desveló el tratamiento a seguir por ‘Ney’. El delantero no se operará y llevará a cabo un tratamiento conservador con una faja para inmovilizar la zona afectada.

Se espera que el periodo de recuperación ronde entre las tres y las cinco semanas, lo que permitiría que llegue a tiempo para el arranque de la temporada con el Barça.

Bien entrada la madrugada del viernes al sábado estaba previsto que, a pesar del intenso dolor, Neymar viajase con sus compañeros de expedición a Río de Janeiro.
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Brasil segundo semifinalista al derrotar a Colombia

brasil supera a colombiaFoto: AFP
Colombia, un equipo que busca el crecimiento y su propia historia, dejó en evidencia a Brasil, que salvó el pescuezo gracias a dos acciones a balón parado de sus centrales para lograr el pase a las semifinales del Mundial, en la que se encontrará el 8 de julio con Alemania en Belo Horizonte.

Brasil, sin magia alguna y aferrado al reloj en el tramo final del partido, rentabilizó a sus defensas también ante el gol.

Dos de sus zagueros, Thiago Silva y David Luiz apagaron el fuego de un choque invadido por la zozobra en los minutos finales, en los que Neymar fue retirado en camilla.

Brasil acabó agobiado, mirando el tiempo. En una cuenta atrás interminable y resguardado en su meta. Con el miedo en el cuerpo tras el penalti transformado por James, al que la cita en ningún caso le vino grande.

Ambos técnicos tomaron precauciones de entrada. A Luiz Felipe Scolari se le agotó la paciencia con Dani Alves, al que mandó al banco para dar entrada a Maicon. Cumplió su amenaza el preparador, que mantuvo al resto del equipo esperado. Incluido al atacante Fred. Su participación siempre está en el aire. Pero termina por jugar.

José Pekerman pretendió dar más solidez. Fue la hora de Fredy Guarín como titular para el centro del campo junto a Carlos Sánchez. Además, recuperó como titular a Víctor Ibarbo en el sitio de Jackson Martínez.

El partido dio un vuelco pronto. Propiciado por un error en cadena de la zaga colombiana en un saque de esquina botado por Neymar. ‘La Roca’ Sánchez, sin embargo, quedó señalado. Thiago Silva, sin oposición, empujó el balón a la red. Solo habían transcurrido siete minutos de partido.

Colombia pretendió reaccionar en medio de la fiesta brasileña. Fue un arrebato de rabia. Juan Guillermo Cuadrado tuvo cerca el empate con un buen disparo que terminó en saque de esquina.

Fue la dinámica que adquirió el partido. Desde ese momento alocado, roto. Un cuerpo a cuerpo descarado que benefició a Brasil, más asentado en la faena. También trabado, brusco. Sin continuidad.

No hubo juego en el centro del campo y en el vaivén Brasil estuvo cómodo. Cada vez que llegó al área cafetera dio sensación de peligro. La zaga colombiana tiritaba. El meta David Ospina sacó a su equipo de más de un apuro. En concreto de dos, ambos provocados por Hulk.
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Alemania primer semifinalista al derrotar a Francia

alemania primer semifinalistaFoto: EFE
El gran duelo de estos cuartos de final no defraudó. Francia y Alemania se batieron en un intenso duelo en el que no solo estaba en juego alcanzar las semifinales. También una pelea entre dos enemigos históricos que salieron desde el primer minuto dispuestos a morder a su rival. Lo hizo con mayor intensidad una Alemania que estará por cuarta vez consecutiva entre los cuatro mejores equipos del mundo.

A diferencia de otros partidos, el conjunto germano se olvidó de especular y salió a jugar al fútbol vistoso que le ha hecho ganarse el respeto de todos en los últimos años. Liderados por un sensacional Kroos, los alemanes sorprendieron a su rival con un inicio intenso que encerró a Francia en su propio campo durante el primer cuarto de hora de partido. Los galos, con Benzema como la gran referencia, llegaban a trompicones mientras que Alemania dominaba la posesión.

Benzema avisó a los diez minutos, pero su aparición quedó pronto eclipsada por el que acabaría siendo el único gol del partido. Dos minutos después del susto francés, una falta escorada magistralmente colocada por Toni Kroos acababa en el fondo de la red de Lloris. Cabezazo impecable de Hummels, que anotaba su segundo gol en el Mundial y daba el pase a semifinales a su equipo.

Tuvo, sin embargo, que sufrir una Alemania que dominó la primera parte, pero que se encerró en exceso en la reanudación. Los primeros 45 minutos fueron para los germanos, que reclamaron hasta dos penalties dentro del área francesa y tuvieron a Müller y Neuer como grandes protagonistas. Los dos jugadores más atípicos, tal vez, del combinado de Löw marcaron la diferencia ante una Francia que dio señales de despertar en el minuto 43 con un remate de Benzema bien atajado por el guardameta alemán.

Demasiado solo, el delantero del Real Madrid no pudo esta vez echarse a la espalda a todo el equipo. Fue el mejor, pero demasiada desorganizada en la creación, Francia no le acompañó como en otros partidos. La reanudación, no obstante, sirvió para espolear a un conjunto, el francés, que dio muestras de no querer irse para casa y, mucho menos, a manos de los alemanes.

Subió de marchas el equipo de Deschamps, que poco a poco fue arrinconando a una Alemania que tiró de experiencia y solvencia defensiva para trampear la insistencia francesa. Varane, de cabeza, y Benzema por bandas tuvieron el empate, pero se encontraron con un Neuer que quiso sumarse en Maracaná a la lista de porteros protagonistas de este Mundial.
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El Mundial de la igualdad

mundial brasil 2014
De las ocho eliminatorias de octavos de final en el Mundial de Brasil sólo tres se han resuelto en el tiempo reglamentario (Colombia-Uruguay, Francia-Nigeria y Holanda-México) y en el resto se ha recurrido a la prórroga e incluso a la tanda de penaltis, como en el caso de Brasil para superar a Chile y en el de Costa Rica para hacer historia ante Grecia.

Colombia y Francia han sido las únicas en acceder a cuartos con autoridad. Y eso que ambas arrancaron el Mundial con dudas por las bajas de última hora de Falcao en los cafeteros y de Ribéry en el bando ‘bleu’. En ausencia de Falcao, James Rodríguez ha cargado con el equipo sobre sus hombros. A estas alturas es una de las grandes apuestas en el Mundial de Brasil, además de ser el máximo goleador del torneo hasta el momento. Acumula una cosecha de cinco tantos, tras hacer un doblete ante Uruguay en el 2-0. Su buen hacer en Brasil ha destapado el interés de los grandes de Europa. El del Mónaco se ha declarado hincha del Real Madrid y en Chamartín podría estar su futuro. Se le ve como el relevo natural de Di María, si el club consigue colocar a buen precio al argentino.

La selección colombiana destaca por su velocidad y triangulaciones rápidas, lo que supondrá un quebradero de cabeza para Brasil. Los anfitriones siembran más sombras que luces, aunque los pronósticos deportivos de betfair les siguen viendo como los grandes favoritos. Sólo Neymar se escapa de las críticas. De hecho, en octavos Chile estuvo cerca de eliminar a Brasil. De no ser porque el disparo de Pinilla en el último minuto de la prórroga se estrelló en el larguero, estaríamos hablando de un Chile-Colombia en cuartos. De ahí las caras de emoción de los brasileños, al fallar Jara el penalti que les dio la clasificación.

Sensaciones igual de positivas a Colombia, emite Francia. Los de Didier Deschamps superaron por 2-0 a Nigeria para citarse con Alemania, que sólo tumbó a Argelia (2-1) en la prórroga. Los galones de Ribéry se los han repartido entre varios futbolistas con un juego que enamora nuevamente a la afición. En cambio Alemania llegaba con grandes expectativas al Mundial, pero el bajo rendimiento de jugadores como Özil, Götze o Khedira está afectando a la superioridad de antaño y con la que Alemania cerró su fase de clasificación rumbo a Brasil.

Messi acudió al rescate de Argentina

Por la otra parte del cuadro aparece la revelación del torneo. Una Costa Rica que desde el grupo de la muerte se ha plantado en cuartos con una última victoria sobre Grecia desde el punto fatídico. Keylor Navas detuvo el penalti decisivo y ahora los costarricenses se citarán con Holanda. La ‘orange’ se clasificó sin apuros a octavos, hasta que México sacó a relucir algunas de sus carencias en el aspecto defensivo. Un detalle arbitral declinó la victoria de su lado, tras transformar Huntelaar un penalti riguroso sobre Robben justo antes de la prórroga.

Por su parte, en Argentina tuvo que aparecer Messi para regalar un gol a Di María y evitar la lotería de los penaltis contra Suiza (1-0) y ahora la albiceleste se medirá a Bélgica, que sufrió para deshacerse de Estados Unidos (2-1). La entrada de Lukaku dio otro aire al ataque de Bélgica en la prórroga, después de que Howard hiciera todo lo posible por evitar la derrota.

En resumidas cuentas, en la mayoría de las eliminatorias reinó la igualdad, lo que deja todo abierto para cuartos. Las favoritas Brasil, Argentina y Alemania intimidan menos, mientras que Colombia y Francia ya han presentado candidatura al título. La lógica según Mourinho sería unas semifinales entre Brasil y Alemania y Holanda contra Argentina. No obstante, al portugués le gustaría alguna sorpresa, que no sería ninguna quimera visto lo visto.