Rusia (3-3) España

España celebra el primer gol de Ramos – AFP

Gris partido de la selección, que se adelantó con un gol de Alba y dos penaltis muy dudosos transformados por Ramos. España estuvo atascada en ataque y demasiado dubitativa en defensa: Lopetegui probó una zaga de tres en la segunda parte.

El ‘plan B’ de Lopetegui se quedó a medias en San Petersburgo: España se dejó empatar ante el entusiasmo de la selección rusa, tras adelantarse por tres veces en el marcador gracias a los goles de Jordi Alba y al doblete desde el punto de penalti de Sergio Ramos.

España fue de más a menos en Rusia: en un partido sin demasiado ritmo, de incómodo encaje en el calendario, la selección ofreció demasiadas dudas en defensa y poca imaginación en ataque. Lopetegui dedicó la segunda parte a probar un nuevo dibujo, con una defensa de tres centrales, pero el experimento no salió demasiado bien: demasiados desajustes y poca consistencia.

Al final, España salvó el empate para cerrar el año sin derrotas (dos empates y ocho victorias en 2017), pero con unas sensaciones agridulces, tras el gran rendimiento del equipo ante Costa Rica.

Y eso que la selección comenzó imponiendo su calidad: como ante Costa Rica, fue Jordi Alba el encargado de abrir el marcador: lo hizo tirando un desmarque por dentro y aprovechando un pase templado de Asensio al área. El remate de cabeza del lateral catalán fue impecable, el toque jsuto para superar la estirada de Luniov. Corría el minuto 8 y el partido se ponía muy de cara para la selección.

Fueron los minutos más cómodos para España ante una Rusia desconcertada: la selección controló el partido con Busquets, Iniesta y Thiago en la sala de máquinas y la verticalidad de Asensio en el ataque. El debutante Suso lo intentó como extremo zurdo, aunque sin demasiada suerte. Rodrigo, el ‘nueve’ de España en ausencia de Morata, tampoco encontraba demasiadas opciones de remate.

El segundo gol llegó gracias a un riguroso penalti señalado por el italiano Rocchi: Kuzyaev despejó el balón con el hombro derecho y el árbitro señaló los once metros. Sergio Ramos transformó el lanzamiento.

FICHA TECNICA DEL PARTIDO
Rusia: Luniov, Smolnikov (Igantyev, 86′), Vasin, Dzhikia, Kudryashov (Rausch, 74′), Zhirkov (Kombarov, 81′), Anton Miranchuk (Alexey Miranchuk, 66) Glushakov, Dzagoev (Kokorin, 60′), Kuzyaev (Erokhin, 60′) y Smolov.
España: De Gea, Nacho, Piqué, Ramos (Vitolo, 57′), Alba (Moreno, 45′), Busquets (Silva, 57′), Iniesta (Illarramendi, 45′), Thiago (Saúl, 59′), Suso (Callejón, 45′), Asensio y Rodrigo.
Goles: 0-1, Jordi Alba (min. 8). 0-2, Sergio Ramos, de penalti (min. 35), 1-2, Smolov (min. 40), 2-2, Miranchuk (min. 50), 2-3, Sergio Ramos, de penalti (min. 53), 3-3, Smolov (min. 70).
Arbitro: Gianluca Rocchi (italiano). Mostró tarjeta amarilla a Busquets (min. 17) y Vitolo (min. 67).
Incidencias: Partido amistoso disputado en el estadio Krestovsky de San Petersburgo ante 45.480 espectadores.

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Argentina (2-4) Nigeria

Los nigerianos festejaron una remontada que dejó en evidencia a Argentina – AFP

La Albiceleste vio cómo Nigeria le remontaba un 2-0 en la segunda parte. Es la primera derrota de Argentina desde que Sampaoli es seleccionador.

Argentina, que ganaba por 2-0 el amistoso ante Nigeria jugado en Rusia, perdió por 2-4 y extrañó en demasía a su capitán, Leo Messi, que recibió el permiso de Jorge Sampaoli para no disputar este encuentro de preparación para el Mundial.

La Albiceleste se imponía con goles de Banega (m.22) y Agüero (m.35), pero Nigeria remontó el marcador gracias a Kelechi Iheanacho (m.44), Alexander Iwobi (m.51 y m.73) y Bryan Idovu (m.53).

Argentina fue superior en el primer tiempo pero sufrió en el segundo, con un equipo experimental para buscar variantes de cara al Mundial.

Sampaoli presentó un equipo con varios suplentes para buscar alternativas para encarar el Mundial de 2018.

Messi, que jugó el pasado sábado en el triunfo por 0-1 ante Rusia, fue liberado y regresó a Barcelona.

Se trató de la primera derrota de Sampaoli como seleccionador de Argentina tras cuatro victorias, tres de ellas en amistosos, y tres empates en las eliminatorias sudamericanas mundialistas.

A los 20 minutos, el portero nigeriano cometió un insólito error al agarrar la pelota con las manos fuera del área ante una tibia presión de Agüero.

Dos minutos más tarde Banega cambió ese tiro libre por un gol con un disparo junto a un poste de Daniel Akpeyi, que se movió al otro lado en el momento del disparo.

A los 35 minutos Paulo Dybala dio un gran pase largo a Cristian Pavón, que desbordó por la derecha, envió un centro a Agüero y éste firmó el 2-0.

Con este tanto, Agüero llegó a los 36 goles con la Albiceleste, superó por uno a Hernán Crespo y se convirtió en el tercer máximo anotador en la historia de Argentina, solo por detrás de Messi (61) y Gabriel Batistuta (54).

FICHA TECNICA DEL PARTIDO
Argentina: Agustín Marchesín; Javier Mascherano, Germán Pezzella (Emiliano Insua 80′) Nicolás Otamendi; Enzo Pérez, Ever Banega, Gionavi Lo Celso (Alejandro Gómez, 57′), Paulo Dybala (Fernando Belluschi, 57′); Cristian Pavón (Emiliano Rigoni, 75′), Sergio Agüero (Darío Benedetto, 46′) y Ángel Di María (Diego Perrotti, 75′).
Nigeria: Daniel Akpeyi (Francis Uzoho, 46′); Abdullahi Shehu (Tyronne Ebuehi, 46′), William Troost-Ekong, Leon Balogun (Kanneth Omeruo, 57′), Chidozie Awaziem, Olaoluwa Aina (Bryan Idovu, 46′); Wilfred Ndidi, Obi Mikel, John Ogu; Kelechi Iheanacho (Ahmed Musa, 69′) y Alexander Iwobi (Olarenwaju Kayode, 85′).
Arbitro: Vladislav Bezborodov (RUS). Amonestó a Iheanacho.
Goles: 1-0, m.22: Ever Banega. 2-0, m.35: Sergio Agüero. 2-1, m.44: Kelechi Iheanacho. 2-2, m.51: Alexander Iwobi. 2-3, m.53: Bryan Idovu. 2-4, m.73: Alexander Iwobi.
Incidencias: Partido amistoso disputado en el Arena de Krasnodar ante unos 30.000 espectadores.

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España (5-0) Costa Rica

Los jugadores celebran el gol de Morata para España – EFE

La selección española fue un espectáculo con los ‘jugones’ cada vez más compenetrados. Alba abrió el marcador y Andrés Iniesta lo cerró con un golazo desde fuera el área.

La selección española continúa acumulando excelentes sensaciones. En esta ocasión pasó por encima de otro rival mundista en Rusia, Costa Rica, con un juego de alta escuela, añadiendo una notable efectividad y firmeza defensiva. Todos los componentes para soñar en las más altas cotas en la Copa del Mundo.

Costa Rica salió con ganas de presionar arriba y de dificultar el juego asociativo español, pero su intento fue totalmente fallido. La Roja exhibió su mejor versión del juego de toque para sortear contarios ya fuera con la rápida circulación o con regates de sus ‘jugones’. El juego fue espetacular y pronto llegaron las ocasiones con Jordi Alba de protagonista. El de L’Hospitalet primero lanzó alto con la derecha tras un centro de Odriozola y, a la segunda, ya no perdonó después de un pase atrás de Silva. Alba marcó con un disparo seco y cruzado.

España estaba marcando las diferencias especialmente por la derecha con un Odriozola que volaba. El lateral de la Real Sociedad fue un portento y alcanzaba la línea de fondo con mucha facilidad. Silva le ponía buenos balones y Odriozola dañaba constantemente a Costa Rica.

El gran beneficiado del vistoso juego español fue Morata al que se le sucedían las ocasiones. La primera la no la pudo marcar, pero sí que estuvo atengo para aprovechar un rechace del portero y anotar el segundo en el área pequeña. El delantero del Chelsea dispuso de otras dos buenas oportunidades. En una Isco lo dejó solo delante de Carvajal y tiró al cuerpo. En la otra tampoco estuvo fino para acabar otra acción combinativa de lujo.

Isco estaba motivado y dejando grandes detalles ante su público. Su conexión con Iniesta es una delicia y son capaces de hacer cualquier maravilla en el campo. El malagueño acarició el tanto con una falta que Carvajal desbarató cuando el balón se dirigía a la escuadra.

Por su parte, Piqué tuvo que escuchar otra vez pitos, pero no le afectaron lo más mínimo. El catalán fue la principal amenaza española a balón parado. Hasta tuvo tres intentos para marcar. Un tras controlar con el pecha y tirar alto, mientras que los otros dos fueron cabezazos desviados.

El central, junto a Busquets, Morata y Sergio Ramos se quedó en el banquillo al descanso. Lopetegui no quería forzar a sus jugadores físicamente y también le apetecía ver a futbolistas como Bartra o Iago Aspas.

FICHA TECNICA DEL PARTIDO
España: Kepa, Odriozola, Piqué (Bartra, 45′), Ramos (Nacho, 45′), Jordi Alba, Busquets (Saúl 45′), Thiago, Iniesta (Luis Alberto, 74′), Isco (Asensio, 65′), Silva y Morata (Aspas, 45′)
Costa Rica: Carvajal, Gamboa, Watson (Gutiérrez, 62′), Calvo, Duarte (González, 59′), Bryan Oviedo (Matarrita, 66′), Bolaños (Wallace, 60′), Borges, Tejeda, Venegas (Rodríguez, 75′) y Ureña (Ortiz, 59′).
Goles: 1-0, Jordi Alba (5′); 2-0 Morata (22′), 3-0 Silva (50′), 4-0, Silva (54′); 5-0, Iniesta, 73′).
Arbitro: Anastasios Sidiropoulos (Grecia). TA: Gamboa (60′).
Incidencias: La Rosaleda, 30.000 espectadores. Se guardó un minuto de silencio por los internacionales fallecidos Manuel Sanchis y Feliciano Rivilla, así como para el humorista malagueño Chiquito de la Calzada.

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