Brasil segundo semifinalista al derrotar a Colombia

brasil supera a colombiaFoto: AFP
Colombia, un equipo que busca el crecimiento y su propia historia, dejó en evidencia a Brasil, que salvó el pescuezo gracias a dos acciones a balón parado de sus centrales para lograr el pase a las semifinales del Mundial, en la que se encontrará el 8 de julio con Alemania en Belo Horizonte.

Brasil, sin magia alguna y aferrado al reloj en el tramo final del partido, rentabilizó a sus defensas también ante el gol.

Dos de sus zagueros, Thiago Silva y David Luiz apagaron el fuego de un choque invadido por la zozobra en los minutos finales, en los que Neymar fue retirado en camilla.

Brasil acabó agobiado, mirando el tiempo. En una cuenta atrás interminable y resguardado en su meta. Con el miedo en el cuerpo tras el penalti transformado por James, al que la cita en ningún caso le vino grande.

Ambos técnicos tomaron precauciones de entrada. A Luiz Felipe Scolari se le agotó la paciencia con Dani Alves, al que mandó al banco para dar entrada a Maicon. Cumplió su amenaza el preparador, que mantuvo al resto del equipo esperado. Incluido al atacante Fred. Su participación siempre está en el aire. Pero termina por jugar.

José Pekerman pretendió dar más solidez. Fue la hora de Fredy Guarín como titular para el centro del campo junto a Carlos Sánchez. Además, recuperó como titular a Víctor Ibarbo en el sitio de Jackson Martínez.

El partido dio un vuelco pronto. Propiciado por un error en cadena de la zaga colombiana en un saque de esquina botado por Neymar. ‘La Roca’ Sánchez, sin embargo, quedó señalado. Thiago Silva, sin oposición, empujó el balón a la red. Solo habían transcurrido siete minutos de partido.

Colombia pretendió reaccionar en medio de la fiesta brasileña. Fue un arrebato de rabia. Juan Guillermo Cuadrado tuvo cerca el empate con un buen disparo que terminó en saque de esquina.

Fue la dinámica que adquirió el partido. Desde ese momento alocado, roto. Un cuerpo a cuerpo descarado que benefició a Brasil, más asentado en la faena. También trabado, brusco. Sin continuidad.

No hubo juego en el centro del campo y en el vaivén Brasil estuvo cómodo. Cada vez que llegó al área cafetera dio sensación de peligro. La zaga colombiana tiritaba. El meta David Ospina sacó a su equipo de más de un apuro. En concreto de dos, ambos provocados por Hulk.
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Alemania primer semifinalista al derrotar a Francia

alemania primer semifinalistaFoto: EFE
El gran duelo de estos cuartos de final no defraudó. Francia y Alemania se batieron en un intenso duelo en el que no solo estaba en juego alcanzar las semifinales. También una pelea entre dos enemigos históricos que salieron desde el primer minuto dispuestos a morder a su rival. Lo hizo con mayor intensidad una Alemania que estará por cuarta vez consecutiva entre los cuatro mejores equipos del mundo.

A diferencia de otros partidos, el conjunto germano se olvidó de especular y salió a jugar al fútbol vistoso que le ha hecho ganarse el respeto de todos en los últimos años. Liderados por un sensacional Kroos, los alemanes sorprendieron a su rival con un inicio intenso que encerró a Francia en su propio campo durante el primer cuarto de hora de partido. Los galos, con Benzema como la gran referencia, llegaban a trompicones mientras que Alemania dominaba la posesión.

Benzema avisó a los diez minutos, pero su aparición quedó pronto eclipsada por el que acabaría siendo el único gol del partido. Dos minutos después del susto francés, una falta escorada magistralmente colocada por Toni Kroos acababa en el fondo de la red de Lloris. Cabezazo impecable de Hummels, que anotaba su segundo gol en el Mundial y daba el pase a semifinales a su equipo.

Tuvo, sin embargo, que sufrir una Alemania que dominó la primera parte, pero que se encerró en exceso en la reanudación. Los primeros 45 minutos fueron para los germanos, que reclamaron hasta dos penalties dentro del área francesa y tuvieron a Müller y Neuer como grandes protagonistas. Los dos jugadores más atípicos, tal vez, del combinado de Löw marcaron la diferencia ante una Francia que dio señales de despertar en el minuto 43 con un remate de Benzema bien atajado por el guardameta alemán.

Demasiado solo, el delantero del Real Madrid no pudo esta vez echarse a la espalda a todo el equipo. Fue el mejor, pero demasiada desorganizada en la creación, Francia no le acompañó como en otros partidos. La reanudación, no obstante, sirvió para espolear a un conjunto, el francés, que dio muestras de no querer irse para casa y, mucho menos, a manos de los alemanes.

Subió de marchas el equipo de Deschamps, que poco a poco fue arrinconando a una Alemania que tiró de experiencia y solvencia defensiva para trampear la insistencia francesa. Varane, de cabeza, y Benzema por bandas tuvieron el empate, pero se encontraron con un Neuer que quiso sumarse en Maracaná a la lista de porteros protagonistas de este Mundial.
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El Mundial de la igualdad

mundial brasil 2014
De las ocho eliminatorias de octavos de final en el Mundial de Brasil sólo tres se han resuelto en el tiempo reglamentario (Colombia-Uruguay, Francia-Nigeria y Holanda-México) y en el resto se ha recurrido a la prórroga e incluso a la tanda de penaltis, como en el caso de Brasil para superar a Chile y en el de Costa Rica para hacer historia ante Grecia.

Colombia y Francia han sido las únicas en acceder a cuartos con autoridad. Y eso que ambas arrancaron el Mundial con dudas por las bajas de última hora de Falcao en los cafeteros y de Ribéry en el bando ‘bleu’. En ausencia de Falcao, James Rodríguez ha cargado con el equipo sobre sus hombros. A estas alturas es una de las grandes apuestas en el Mundial de Brasil, además de ser el máximo goleador del torneo hasta el momento. Acumula una cosecha de cinco tantos, tras hacer un doblete ante Uruguay en el 2-0. Su buen hacer en Brasil ha destapado el interés de los grandes de Europa. El del Mónaco se ha declarado hincha del Real Madrid y en Chamartín podría estar su futuro. Se le ve como el relevo natural de Di María, si el club consigue colocar a buen precio al argentino.

La selección colombiana destaca por su velocidad y triangulaciones rápidas, lo que supondrá un quebradero de cabeza para Brasil. Los anfitriones siembran más sombras que luces, aunque los pronósticos deportivos de betfair les siguen viendo como los grandes favoritos. Sólo Neymar se escapa de las críticas. De hecho, en octavos Chile estuvo cerca de eliminar a Brasil. De no ser porque el disparo de Pinilla en el último minuto de la prórroga se estrelló en el larguero, estaríamos hablando de un Chile-Colombia en cuartos. De ahí las caras de emoción de los brasileños, al fallar Jara el penalti que les dio la clasificación.

Sensaciones igual de positivas a Colombia, emite Francia. Los de Didier Deschamps superaron por 2-0 a Nigeria para citarse con Alemania, que sólo tumbó a Argelia (2-1) en la prórroga. Los galones de Ribéry se los han repartido entre varios futbolistas con un juego que enamora nuevamente a la afición. En cambio Alemania llegaba con grandes expectativas al Mundial, pero el bajo rendimiento de jugadores como Özil, Götze o Khedira está afectando a la superioridad de antaño y con la que Alemania cerró su fase de clasificación rumbo a Brasil.

Messi acudió al rescate de Argentina

Por la otra parte del cuadro aparece la revelación del torneo. Una Costa Rica que desde el grupo de la muerte se ha plantado en cuartos con una última victoria sobre Grecia desde el punto fatídico. Keylor Navas detuvo el penalti decisivo y ahora los costarricenses se citarán con Holanda. La ‘orange’ se clasificó sin apuros a octavos, hasta que México sacó a relucir algunas de sus carencias en el aspecto defensivo. Un detalle arbitral declinó la victoria de su lado, tras transformar Huntelaar un penalti riguroso sobre Robben justo antes de la prórroga.

Por su parte, en Argentina tuvo que aparecer Messi para regalar un gol a Di María y evitar la lotería de los penaltis contra Suiza (1-0) y ahora la albiceleste se medirá a Bélgica, que sufrió para deshacerse de Estados Unidos (2-1). La entrada de Lukaku dio otro aire al ataque de Bélgica en la prórroga, después de que Howard hiciera todo lo posible por evitar la derrota.

En resumidas cuentas, en la mayoría de las eliminatorias reinó la igualdad, lo que deja todo abierto para cuartos. Las favoritas Brasil, Argentina y Alemania intimidan menos, mientras que Colombia y Francia ya han presentado candidatura al título. La lógica según Mourinho sería unas semifinales entre Brasil y Alemania y Holanda contra Argentina. No obstante, al portugués le gustaría alguna sorpresa, que no sería ninguna quimera visto lo visto.

Todos los goles en la prórroga, al final pasa Bélgica

bruyne y lukaku marcaron por belgicaFoto: AFP
Julian Green, que entró en tiempo de prórroga a los 105 minutos de un partido que terminó sin goles en el tiempo reglamentario, puso el 2-1 dos minutos después y el encuentro entró en un estado demencial.

Cualquier cosa pudo suceder en las porterías de un Tim Howard, que como Atlas sostuvo la estantería de Estados Unidos hasta el gol de De Bruyne a los 93, y de Thibaut Courtois, que debió trabajar sin respiro en los últimos minutos locos en que Estados Unidos, con el cuchillo entre los dientes, buscó llevar la serie a los penaltis.

Argentina es el nuevo escollo de Bélgica, ahora en cuartos de final el 5 de julio.

El pase para esa cita se confirmó en tiempo extra, a los 93 minutos, en una maniobra por la banda derecha que comenzó otro jovencito, el corpulento delantero de 19 años Divock Origi, quien en la fase de grupos marcó el gol solitario del triunfo sobre Rusia.

Oirigi se llevó puestos a sus rivales y dejó a De Bruyne libre para someter a Howard y, a los 95 minutos, devolvió el puesto de titular a Lukaku, quien a los 106 marcó lo que podía ser la puntilla, hasta que apareció Green para descontar y meterle morbo al encuentro.

Como en el comienzo del partido, en el arranque del segundo tiempo Tim Howard salvó a Estados Unidos. Y Howard fue el culpable del cero que primó en el tiempo reglamentario pues nadie más que él apareció pasar salir al paso de los jugadores belgas.

Con menos de un minuto de juego, el joven Origi superó a todos sus custodios con sus grandes zancadas para sostener el primer cara a cara con el portero del Everton, que con la bota sacó al córner el violento remate.

Y en los primeros compases del segundo tiempo Howard se izó para sacar por encima del horizontal un cabezazo de Dries Mertens.

Fue la radiografía de un encuentro abierto en el que Bélgica se asomó para golpear más al rival y Estados Unidos parecía dispuesta a aguantar el castigo y esperar paciente la hora de asestar su mejor golpe.
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Argentina pasa a cuartos de final sufriendo ante Suiza

Di maria anoto el gol de la victoria para argentinaFoto: EFE
El gol de Ángel di María en el minuto 117 de la prórroga a pase de Lionel Messi puso punto y final al suplicio de Argentina ante Suiza, que estuvo a tres minutos de llevar el encuentro de octavos a la tanda de penaltis.

Argentina, que tendrá como rival en cuartos a Bélgica o Estados Unidos, se estampó ante una notable selección europea liderada por Xherdan Shaqiri, que generó un puñado de excelentes ocasiones. Pero la Albiceleste, como en el resto del Mundial, tiró de individualidades a falta de juego consistente. Messi y Di María, sus estiletes, se encontraron cuando los penaltis eran irremediables. El rosarino culminó con clase una incursión de la estrella del Barça.

El alemán Ottmar Hitzfeld puso a cinco centrocampistas y a cuatro defensas que gravitaban en torno del as argentino. Cuatro helvéticos, le rodearon en varias ocasiones. Pocas veces se despegó de esa tela de araña, sobre todo en el primer tiempo. Con Fernando Gago y Javier Mascherano en la sala de máquinas de Argentina, la conexión con Higuaín o Messi era una quimera. Partida como queda la medular de Argentina, la Pulga no tenía más remedio que bajar a recibir. Como practica en el conjunto azulgrana, explotó el juego interior con paredes cortas hasta llegar al punto de penalti. Allí abrió para Ángel di María, que disparó flojo. El extremo de Rosario estaba a pierna cambiada, en la derecha, después de intercambiarse con Ezequiel Lavezzi.

Antes del descanso, el central Ezequiel Garay casi conecta un cabezazo al saque de esquina botado por Messi. Al intervalo, Di María regresó a la izquierda y Lavezzi, a la derecha. Argentina acosó al país alpino. Higuaín cabeceó en escorzo y forzó a Benaglio a una excelente estirada. Leo Messi estuvo a un palmo de derribar la cerca suiza. El poderoso remate se le escapó por encima del larguero.

Suiza estaba cerca de la rendición. No conseguía poner el balón fuera de su campo. Solo Shaqiri intentaba sacar la cabeza con algunos caracoleos en el costado derecho, pero su calidad no encontraba socios de su altura.

La marabunta suiza se interpuso una y otra vez entre Messi y el gol. Un libre indirecto suizo cabeceado por Schaer por encima del arco puso punto y final a los 90 reglamentarios. La piernas pesaban para las dos selecciones. Ni la entrada del creativo Rodrigo Palacio dio el lustro necesario a los argentinos. Los helvéticos respiraron un poco por el bajón físico de sus adversarios.
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Alemania gana por 2 a 1 a Argelia en la prórroga

schurrle euforico tras anotar el gol decisivo ante argeliaFoto: AFP
Alemania sufrió de lo lindo para certificar su pase a cuartos de final del Mundial de Brasil. Acabó inclinando a una combativa Argelia, que se derrumbó tras el gol de Schürrle en el inicio de la prórroga. El conjunto africano abandona la competición dejando atrás una imagen muy positiva en un partido el que fue capaz de poner nerviosa a toda una potencia mundial como es la alemana.

En los primeros minutos avisó Schweinsteiger, pero Argelia se activó y llegó a tener hasta tres claras ocasiones sobre la portería de Neuer en los compases iniciales. Alemania temblaba, de forma inhabitual en defensa, Löw se desgañitaba desde la banda en busca de una reacción de sus hombre y, al mismo tiempo, los africanos se acomodaban, cada vez más, sobre el césped del Estadio de Beira-Rio.

Los temblores continuaron cuando en el minuto 16, el colegiado italiano Sandro Ricci anuló, de forma correcta, un gol a Argelia que, en el tramo inicial del encuentro, continuó dejando una excelente imagen de sacrificio colectivo con la presión de todas y cada una de sus líneas.

Liderada por Kroos y Özil, el más destacado de los teutones en el primer parcial, Alemania reaccionó tímidamente pero dejando solo algunas pinceladas de lo que es. Bloqueados por el planteamiento técnico de Halilhodžić, los europeos se ahogaron en los primeros 45 minutos exceptuando una doble ocasión de Kroos que salvó magistralmente el guardameta argelino Rais justo antes del pitido final.

El guion cambió totalmente en el segundo acto y los de Löw salieron al terreno de juego con otra mentalidad. Atacar a espacio abierto fue la solución del conjunto europeo que, en los primeros diez primeros minutos, tuvo la posibilidad de abrir el marcador en varias ocasiones, especialmente, en un tiro lejano de Lahm que sacó Rais. Los argelinos dieron varios pasos atrás. Acusando el enorme desgaste de la primera parte, los africanos se cerraron y el partido bajó en intensidad. Alemania tocó y tocó y tocó esperando su momento.

Sin cuajar una gran actuación, el conjunto europeo fue rodeando al combinado de Halilhodžić. Los cambios beneficiarion a los de Löw y Argelia se quedó sin gasolina a pesar de los arreones finales a los que le faltó acierto de cara a a puerta.

Durante los últimos quince minutos de partido, Alemania subió una marcha y Müller volvió a tener el pase a cuartos con tres claras ocasiones en poco más de tres minutos. El choque se convirtió en un correcalles y Argelia también tuvo algún fogonazo. Rais salvó una y otra vez los muebles y el partido se fue a la prórroga.
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Francia pasa a cuartos de final al eliminar a Nigeria

enyeama lamenta el error en el gol de franciaFoto: AFP
Lo sucedido este lunes en Brasilia recuerda a un combate de boxeo en el que un púgil lleva dominada la pelea a los puntos minando a su rival. Pero cuando llegan los últimos asaltos, descuida la guardia y ese adversario que estaba tocado conecta dos directos al mentón que envían al dominador a la lona. Nigeria supo maniatar a los galos, pero los de Deschamps sacaron petróleo de su empuje, sobre todo cuando Griezmann despertó a un ataque que no sabía cómo inquietar a Enyeama.

Un Enyeama, portero de Nigeria, que fue héroe en muchos momentos pero que cometió un error que costó caro. No se le puede culpar directamente de ello, puesto que pretendía despejar, pero lo cierto es que dejó en bandeja el 1-0 a Pogba. El meta del Lille fue un muro que solo se resquebrajó dos veces. Las justas para derribarlo, para sufrir un castigo inmerecido pero que en un Mundial cuesta caro. Muy caro.

La primera parte pasó sin pena ni gloria para Francia, al tiempo que Nigeria presentaba sus credenciales para dar la sorpresa. Las Águilas amenazaron seriamente a los de Deschamps, sobre todo en un momento en el que se hizo el silencio en el sectror francés de la grada del Mané Garrincha. En el minuto 18, Emenike envió a la red un centro de Musa desde la banda izquierda. Sin embargo, el estadounidense Geiger apreció que el nigeriano estaba ligeramente en fuera de juego y anuló el gol.

Fue el gran susto para Francia y un serio aviso para una selección que no encontraba a Benzema cuando más lo necesitaba. La responsabilidad ofensiva la tomaba Pogba en alguna que otra ocasión. Sobre todo, cuando remató un buen centro de Valbuena y puso a prueba a Enyeama, bien colocado.

Las sensaciones que daba la selección de Keshi en la primera puerta eran buenas. Superando incluso algún contratiempo, como la caída de Onazi tras un choque con Pogba. El centrocampista de la Lazio lo pasó mal en Brasilia. Y más, cuando en la segunda parte Matuidi le remató. El francés se llevó una amarilla que bien podía haber sido roja. Omazi ya no volvió al campo.

Nigeria siguió acercándose a Lloris y creándole problemas. Tras el descanso, el delantero del Stoke City Odemwingie lo intentó con un disparo seco que el meta del Tottenham repelió. Pero a partir de ahí, Francia cambió radicalmente. Quizá una explicación fuera el cambio que Didier Deschamps realizó en el minuto 62, dos antes de la ocasión nigeriana. El espeso Giroud fue relevado por un Griezmann que dio mordiente al ataque galo.
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Keylor Navas da a Costa Rica el pase a cuartos

el portero del levante keylor navas fue decisivoFoto: AFP
Costa Rica accedió por primera vez en su historia a los cuartos de final de un Mundial al superar a Grecia en la tanda de penaltis, modo de resolver un encuentro de escasa calidad pero de máxima emoción y dramatismo. El portero Keylor Navas fue determinante al detener el lanzamiento de Gekas. Costa Rica abrió el marcador en el minuto 52, se quedó con diez en el 66 por expulsión de Duarte y Grecia forzó la estéril prórroga con un gol de Sokratis en el minuto 91.

El cruce menos mediático de octavos deparó un primer tiempo bajo el guión previsible, con los dos equipos centrados en no cometer errores. Si ambas escuadras ya mostraron en la fase de grupos su prioridad por blindar su retaguardia, razón de más cuando los tropiezos no tienen solución.

Costa Rica tuvo más el balón de inicio, pero los helenos fueron imponiendo su mayor experiencia y los centroamericanos, salvo un zurdazo alto de Bolaños, apenas se dejaron ver por el portal de Karzenis. El conjunto de Fernando Santos mostró mayor claridad de ideas y dispuso de la mejor ocasión de un primer tiempo que concluyó sin goles, pero topó con la inspiración de Keylor Navas, que rechazó un remate a bocajarro de Salpingidis. Con anterioridad, el meta costarricense tuvo que estar atento a dos disparos lejanos desde la frontal. Fue un escaso bagaje ofensivo, pero ni mucho menos inesperado.

El panorama varió en los primeros compases de la reanudación. Cuando parecía que el equipo de Jorge Luis Pinto seguía con la misma ‘pájara’ del primer tiempo, Bryan Ruiz abrió el marcador en una acción aislada. Pese al marcador en contra, Grecia daba escasos síntomas de reacción, pero la expulsión del costarricense Duarte en el minuto 66 propició que el equipo de Santos se adueñara por completo del balón ante un rival muy replegado. El reloj empezaba a correr demasiado rápido para los helenos, mientras a Costa Rica el encuentro se le hacía eterno. Grecia exhibía una tremenda dificultad para crear ocasiones de gol, pero ya en tiempo de añadido Sokratis estableció el empate a uno que daba paso a la prórroga, un tiempo extra que ambos equipos afrontaron de forma opuesta, con los helenos crecidos y los costarricenses hundidos mentalmente porque se les podía escapar una hazaña que tuvieron en la mano.

Con el desgaste físico realizado y la inferioridad numérica, Costa Rica parecía tocada, pero a Grecia también le pesaban mucho las piernas por la veteranía del equipo. Navas, en el último suspiro, salvó un remate de Mitroglou, lo que dio paso a la tanda de penaltis que sonrió a Costa Rica merced al acierto del guardameta.
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Holanda gana a México en los cinco últimos minutos

van gaal felicita a huntelaar tras su golFoto: AFP
Holanda protagonizó una remontada en cinco minutos a costa de México (2-1) y sigue en la carrera a la búsqueda de su primer Mundial. Con un fútbol menos brillante que en otras ocasiones pero con la fe y la insistencia típica de los equipos de Louis van Gaal, los ‘oranje’ derrotaron a un conjunto mexicano más alegre, más ofensivo en la primera hora de juego, pero que sucumbió en la recta final ante las acometidas de Robben, Sneijder y Huntelaar.

Un final duro para Gio Dos Santos, Ochoa y el resto de la ‘Tri’, que tuvo ocasiones para sentenciar antes de que los holandeses se hicieran con el partido en los últimos treinta minutos.

Holanda realizó un cambio en el lateral derecho, incorporando a Verhaegh por Janmaat, mientras que Kuyt se incorporó al mediocampo para cubrir las espaldas a la tripleta más creativa, integrada por Sneijder en la media punta y Robben y Van Persie más adelantados.

En cuanto a México, solo el obligado cambio del sancionado Vázquez por Salcido para mantener el 5-3-2, con Herrera lanzado a los puntas, Layún trazando diagonales desde la izquierda y Giovani Dos Santos y Peralta en la punta.

Fue México, precisamente por medio de Layún, la primera en probar el disparo y la que llevó el mando de las operaciones desde el arranque; primero, con un chut por encima del larguero (3′) y a continuación con otro intento raso que salió cerca del poste derecho de Cillessen.

Ya en el 15′ volvió a desbordar por la banda izquierda pero su centro al área pequeña no pudo ser remachado por Gio Dos Santos ni por Herrera; en el 17′, una combinación entre Dos Santos, Peralta y Herrera cuyo remate lamió el poste derecho holandés; y un nuevo remate de cabeza de Herrera (19′) que acabó en córner tras el despeje de De Vrij y en el que Vlaar estuvo a punto de patear la testa del mexicano.

Fue una fase de cierto agobio para los ‘oranje’, sin balón, sin iniciativa y que, para colmo, vieron cómo se le complicaban las cosas pues Louis van Gaal tuvo que dar relevo a De Jong, lesionado, por Martins Indi (9′), redistribuyendo el entramado defensivo.

Los holandeses mostraron apenas algunas de sus mejores virtudes en la primera media hora, las llegadas por la banda tras recuperar el balón. Robben se aprovechó de una pérdida de balón mexicana para desbordar a dos rivales por la izquierda y forzó una diagonal; y Van Persie (27′) recibió un envío en largo de De Vrij en el área pero el difícil control le quedó un poco largo y remató por encima de la portería de Ochoa.
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