Keylor Navas da a Costa Rica el pase a cuartos

el portero del levante keylor navas fue decisivoFoto: AFP
Costa Rica accedió por primera vez en su historia a los cuartos de final de un Mundial al superar a Grecia en la tanda de penaltis, modo de resolver un encuentro de escasa calidad pero de máxima emoción y dramatismo. El portero Keylor Navas fue determinante al detener el lanzamiento de Gekas. Costa Rica abrió el marcador en el minuto 52, se quedó con diez en el 66 por expulsión de Duarte y Grecia forzó la estéril prórroga con un gol de Sokratis en el minuto 91.

El cruce menos mediático de octavos deparó un primer tiempo bajo el guión previsible, con los dos equipos centrados en no cometer errores. Si ambas escuadras ya mostraron en la fase de grupos su prioridad por blindar su retaguardia, razón de más cuando los tropiezos no tienen solución.

Costa Rica tuvo más el balón de inicio, pero los helenos fueron imponiendo su mayor experiencia y los centroamericanos, salvo un zurdazo alto de Bolaños, apenas se dejaron ver por el portal de Karzenis. El conjunto de Fernando Santos mostró mayor claridad de ideas y dispuso de la mejor ocasión de un primer tiempo que concluyó sin goles, pero topó con la inspiración de Keylor Navas, que rechazó un remate a bocajarro de Salpingidis. Con anterioridad, el meta costarricense tuvo que estar atento a dos disparos lejanos desde la frontal. Fue un escaso bagaje ofensivo, pero ni mucho menos inesperado.

El panorama varió en los primeros compases de la reanudación. Cuando parecía que el equipo de Jorge Luis Pinto seguía con la misma ‘pájara’ del primer tiempo, Bryan Ruiz abrió el marcador en una acción aislada. Pese al marcador en contra, Grecia daba escasos síntomas de reacción, pero la expulsión del costarricense Duarte en el minuto 66 propició que el equipo de Santos se adueñara por completo del balón ante un rival muy replegado. El reloj empezaba a correr demasiado rápido para los helenos, mientras a Costa Rica el encuentro se le hacía eterno. Grecia exhibía una tremenda dificultad para crear ocasiones de gol, pero ya en tiempo de añadido Sokratis estableció el empate a uno que daba paso a la prórroga, un tiempo extra que ambos equipos afrontaron de forma opuesta, con los helenos crecidos y los costarricenses hundidos mentalmente porque se les podía escapar una hazaña que tuvieron en la mano.

Con el desgaste físico realizado y la inferioridad numérica, Costa Rica parecía tocada, pero a Grecia también le pesaban mucho las piernas por la veteranía del equipo. Navas, en el último suspiro, salvó un remate de Mitroglou, lo que dio paso a la tanda de penaltis que sonrió a Costa Rica merced al acierto del guardameta.
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Grecia se clasifica en el minuto 93 de juego

samaras clasifica a greciaFoto: AFP
Grecia, gracias a un penalti convertido por Giorgios Samaras, en el minuto 93, derrotó a Costa de Marfil y se clasificó a los octavos de final del Mundial de Brasil por primera vez en su historia.

El conjunto griego se encontró con la clasificación cuando ya no confiaba en ella, cuando ya los marfileños festejaban una clasificación que dedicar al Ibrahim Toure, el hermano pequeño de Yaya y Kolo que falleció el pasado viernes.

Con esa intención, Yaya y Kolo fueron titulares, todos sus compañeros lucieron brazaletes negros y el técnico, Sabri Lamouchi, armó un conjunto ofensivo, para que no hubiese dudas.

Pese a que podía valerle el empate, Costa de Marfil fue con todo al campo. Esta vez, Lamouchi no reservó a Didier Drogba para los minutos finales, sino que quiso utilizar toda la capacidad intimidatoria del capitán desde el principio. Mientras durase.

Drogba sustituyó en el once a Wilfried Bony como punta de lanza, por delante de Salomon Kalou, Yaya Toure y Gervinho. Toda una armada frente a la que se suponía táctica defensiva griega.

Grecia, además, volvió a tener que cambiar el guión antes de tiempo y, como ante Japón, Fernando Santos se vio forzado a hacer un par de cambios por las tempranas lesiones Andreas Samaris y del meta Orestis Karnezi. Fue el primero de estos el que hizo que los griegos volviesen a soñar con la clasificación.

El equipo de Fernando Santos ya había avisado a la media hora, con un contragolpe que envió al larguero Jose Cholebas y, doce minutos después, cambió el curso del partido con una nueva contra.

Esta vez la propició un grave error de Cheik Tiote, que perdió el balón en su línea de tres cuartos. Samaras lanzó el contraataque y Samaris lo culminó.

El gol dejó en la lona a los marfileños y envalentonó a Grecia, que fue en busca de un segundo gol, e incluso dominó, pero cometió el mismo error que su rival. Creyó tener controlado el partido y se encontró desguarnecido en una rápida jugada de ataque, que terminó con un pase de Gervinho a Wilfried Bony, quien entró en el segundo tiempo en sustitución de Tiote.
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Japón y Grecia no pasan del empate a cero

japon no supo aprovechar la superioridad numerica
Japón pese a jugar con un hombre más durante casi una hora, fue incapaz de marcarle un gol a Grecia y empató sin goles enviando a Colombia a los octavos de final, que horas antes había sumado su segunda victoria, frente a Costa de Marfil (2-1).

Tras este empate, los marfileños, con tres puntos, mantienen la segunda plaza, por uno de Japón y Grecia. El martes 24, Japón jugará contra Colombia y Grecia frente a Costa de Marfil.

Japoneses y griegos viven en las antípodas. Mientras los orientales tiran de entusiasmo y les gusta la velocidad, el equipo de Fernando Santos siempre avanza con un ojo puesto en la retaguardia. Confía en cualquier acción que le dé una ventaja que defender.

Por eso, con su fútbol dinámico, Japón controló por completo el primer tiempo. Tuvo el balón prácticamente en todo momento (70 por ciento de posesión) y abrió bien el juego por ambas bandas, pero le faltó un remate certero. Lo intentó Okubo hasta en tres ocasiones y Honda, a balón parado, pero no encontraron la forma de superar a Orestis Karnezis.

Grecia, además, tuvo que luchar contra el infortunio. Se quedó sin su mejor atacante, Mitroglu en el minuto 35, y poco después sin otra de las referencias de su juego, Katsouranis, que se ganó dos tarjetas en once minutos y salió del campo en el 42. Como consecuencia de esto, Fernando Santos se vio obligado a hacer dos cambios antes del descanso.

Con uno menos, la selección de Fernando Santos no se acercó a la meta de Karnezis más que con un disparo de Pangiotis Kone al que respondió bien Eiji Kawashima, al comienzo del segundo tiempo.
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Colombia golea a Grecia en su regreso a un Mundial

teofilo gutierrez celebra un gol ante grecia Foto: AFP
Colombia celebró su regreso a un Mundial tras 16 años de ausencia con una clara victoria por 3-0 ante Grecia, el mejor desempeño en un debut tras sus presentaciones en Chile’62, Italia’90, EEUU’94 y Francia’98.

Con un tempranero gol del lateral Pablo Armero, y los siguientes de Teófilo Gutiérrez y James Rodríguez el conjunto cafetero se impuso a los helénicos en el estadio Mineirao en la apertura del grupo C, que más tarde completarán Costa de Marfil y Japón.

El equipo que conduce el argentino José Pekerman, si bien no contó con la exclusividad en la posesión del balón, se mostró muy vertical en su juego y llevó de forma constante peligro a la meta defendida por Orestis Karnezis.

El entrenador del conjunto colombiano sorprendió en la alineación titular con la inclusión de Víctor Ibardo en ofensiva para acompañar a Juan Cuadrado, James Rodríguez y Teófilo Gutiérrez.

Por su parte, Grecia apostó a su gran referente Giorgios Samaras, que encontró dificultad para conectarse con su compañero de ofensiva Theofanis Gekas y con los centro campistas Panagiotis Kone y Dimitrios Salpingidis.

En el minuto 6 de juego, Cuadrado logró superar la marca de Jose Cholevas por la banda derecha y enviar un centro rasante que James Rodríguez dejó pasar para la definición de Pablo Armero, que contó con la complicidad del defensa Konstantinos Manolas e hizo estéril el esfuerzo del guardameta Karnezis.

Este tanto del lateral del West Ham inglés se convirtió en el decimoquinto en la historia de los mundiales para Colombia y el más rápido de su historia superando al convertido por Francisco ‘el Cobo’ Zuluaga el 30 de mayo de 1962 en la derrota por 1-2 ante Uruguay en el Mundial de Chile.

Para Grecia este tanto ratificó la mala suerte que le ha perseguido al debutar en los mundiales que ha disputado, encajar un gol antes de los diez minutos: en Estados Unidos’94 ante Argentina y en Sudáfrica 2010 frente a Corea del Sur.
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