Holanda cuarto semifinalista al derrotar a Costa Rica

tim krul para penaltisFoto: AFP
El portero suplente de Holanda, Krul, entró en el último minuto de la prórroga y se convirtió en el héroe y protagonista del partido

Holanda se clasificó a las semifinales del Mundial de Brasil, en un partido agónico ante Costa Rica resuelto en los penaltis por culpa de Keylor Navas, que estuvo a punto de conseguir un milagro para los ‘ticos’ con un partido espectacular repleto de intervenciones portentosas.

Holanda, aspirante eterna al título, se frotaba las manos con su rival, la débil Costa Rica, a la que presentó todos sus respetos en las declaraciones previas al partido. No iban a menospreciar a un equipo que había conseguido grandes resultados con tres campeones del mundo (Italia, Inglaterra y Uruguay) y uno de la Eurocopa (Grecia).

El equipo de Van Gaal tenía a mano pasar a su cuarta semifinal de la historia. Era una oportunidad muy interesante, pero antes tenían que superar a un muro que parecía infranqueable. No era otro que el de Keylor Navas. El portero costarricense sólo había recibido dos goles a lo largo del torneo y se empeñó en evitar un tercero para desesperación de la “oranje”. Lo logró durante los 120 minutos para conducir a los dos equipos hacia la prórroga.

Navas fue un incordio durante todo el choque. Este Mundial está siendo el de los porteros, con actuaciones soberbias de muchos, pero el del Levante apunta maneras para proclamarse el mejor del campeonato. En el acto inicial, mostró todas sus cualidades. Una tras otra, sin descanso.

Paró un mano a mano a Robin Van Persie, que consiguió disparar por primera vez para su equipo en el minuto 21; después, con los pies, evitó un tanto a Memphis Depay, la gran novedad de Holanda, que alineó por primera vez desde el inicio a su joven jugador; Snjeider fue el tercero en chocar con Navas, que voló para despejar una falta del centrocampista destinada a ir a la escuadra.

Esas fueron las tres únicas opciones de Holanda, espesa hasta más no poder frente a un equipo que no jugó como deseaba “la naranja mecánica”. Le dio el veneno con el que los hombres de Van Gaal se atascaran. Toda la posesión se la cedieron y, Holanda, con el balón en los pies, no sabe qué hacer. Los “ticos”, muy listos, intentaron salir al contragolpe.

El sistema funcionó a medias en los primeros 45 minutos. Las oportunidades holandesas sólo llegaron cuando Costa Rica, que únicamente pudo rematar por medio de Johhny Acosta, se estiró dejando huecos que su rival estuvo a punto de aprovechar. Entonces fue cuando apareció Navas.

Héroe para unos y villano para otros, el portero era la esperanza de Costa Rica para la segunda parte. Tenía que seguir parando y bien arropado por sus compañeros. No había otra. El cuadro centroamericano parecía seco de ideas para atacar. Christian Bolaños, Bryan Ruiz y Joel Campbell no estaban finos arriba y su equipo lo notó.
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Keylor Navas da a Costa Rica el pase a cuartos

el portero del levante keylor navas fue decisivoFoto: AFP
Costa Rica accedió por primera vez en su historia a los cuartos de final de un Mundial al superar a Grecia en la tanda de penaltis, modo de resolver un encuentro de escasa calidad pero de máxima emoción y dramatismo. El portero Keylor Navas fue determinante al detener el lanzamiento de Gekas. Costa Rica abrió el marcador en el minuto 52, se quedó con diez en el 66 por expulsión de Duarte y Grecia forzó la estéril prórroga con un gol de Sokratis en el minuto 91.

El cruce menos mediático de octavos deparó un primer tiempo bajo el guión previsible, con los dos equipos centrados en no cometer errores. Si ambas escuadras ya mostraron en la fase de grupos su prioridad por blindar su retaguardia, razón de más cuando los tropiezos no tienen solución.

Costa Rica tuvo más el balón de inicio, pero los helenos fueron imponiendo su mayor experiencia y los centroamericanos, salvo un zurdazo alto de Bolaños, apenas se dejaron ver por el portal de Karzenis. El conjunto de Fernando Santos mostró mayor claridad de ideas y dispuso de la mejor ocasión de un primer tiempo que concluyó sin goles, pero topó con la inspiración de Keylor Navas, que rechazó un remate a bocajarro de Salpingidis. Con anterioridad, el meta costarricense tuvo que estar atento a dos disparos lejanos desde la frontal. Fue un escaso bagaje ofensivo, pero ni mucho menos inesperado.

El panorama varió en los primeros compases de la reanudación. Cuando parecía que el equipo de Jorge Luis Pinto seguía con la misma ‘pájara’ del primer tiempo, Bryan Ruiz abrió el marcador en una acción aislada. Pese al marcador en contra, Grecia daba escasos síntomas de reacción, pero la expulsión del costarricense Duarte en el minuto 66 propició que el equipo de Santos se adueñara por completo del balón ante un rival muy replegado. El reloj empezaba a correr demasiado rápido para los helenos, mientras a Costa Rica el encuentro se le hacía eterno. Grecia exhibía una tremenda dificultad para crear ocasiones de gol, pero ya en tiempo de añadido Sokratis estableció el empate a uno que daba paso a la prórroga, un tiempo extra que ambos equipos afrontaron de forma opuesta, con los helenos crecidos y los costarricenses hundidos mentalmente porque se les podía escapar una hazaña que tuvieron en la mano.

Con el desgaste físico realizado y la inferioridad numérica, Costa Rica parecía tocada, pero a Grecia también le pesaban mucho las piernas por la veteranía del equipo. Navas, en el último suspiro, salvó un remate de Mitroglou, lo que dio paso a la tanda de penaltis que sonrió a Costa Rica merced al acierto del guardameta.
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Costa Rica se mete en octavos

jugadores de costa rica celebran el triunfoFoto: AFP
La sorprendente Costa Rica aniquiló al Grupo de la Muerte del Mundial 2014 y pasó a octavos de final al vencer 1-0 a Italia, que deberá jugarse el pase a la siguiente ronda contra Uruguay.

Los centroamericanos hicieron historia en una batalla jugada bajo el sol de 35 grados en Recife e igualaron a la mejor generación de La Sele, que había pasado a octavos de final en Italia 1990 y ahora se aseguran su clasificación una fecha antes.

El gol de Costa Rica fue marcado por una de sus figuras el capitán Bryan Ruiz, de cabeza, tras un excelente pase de Junior Díaz, un minuto antes del final del primer tiempo.

El gran secreto de la ingeniería táctica que presentó Costa Rica esta tarde fue Christian Bolaños y Junior Díaz, que arrasaron por el sector izquierdo, dejando coja a la defensa italiana.

Bajo el grito ensordecedor de costarricenses y brasileños que gritaban “Sí, se puede”, Costa Rica, un verdadero local en el infierno de calor del estadio Arena Pernambuco.

Y vaya si se pudo: después de sorprender al mundo ante Uruguay con una victoria por 3-1, lo mismo hizo con Italia, cuyo entrenador, Cesare Prandelli, había advertido que el calor es una ventaja para los centroamericanos y que se tomaba “muy en serio” a Costa Rica.

Durante el primer tiempo, Costa Rica dominó con su línea media y un marcaje escalonado contra el temido Mario Balotelli, que tuvo la mejor oportunidad a lo 30 minutos, tras un perfecto pase de Andrea Pirlo que Súper Mario, mano a mano con Keylor Navas, falló al intentar un globo. El portero le detuvo otro remate a los 42.

Costa Rica tuvo opciones de cabeza con Duarte y un remate de Bolaños, que puso en apuros a Gianluigi Buffon. A los 40, un error garrafal en la defensa italiana, con un fallo de Ignazio Abate, dejó en carrera al gol a Joel Campell, que fue derribado por Giorgio Chiellini, pero el árbitro no lo consideró penalti.

La revancha llegó con el gol de Bryan Ruiz, ante una mala salida de Buffon y a partir de allí Costa Rica comenzó a disfrutar de haber anulado el pase de Pirlo, visiblemente extenuado y el control de De Rossi.
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Costa Rica da la primera gran sorpresa del mundial

costa rica logro un triunfo sorprendente Foto: AFP
Costa Rica sorprendió por 3-1 a Uruguay en el partido inaugural del Grupo D del Mundial 2014, duelo en el que no estuvo el lesionado Luis Suárez y que en cambio consagró a Joel Campbell. El delantero del Olympiacos fue el artífice del histórico triunfo de Costa Rica, que hace recordar su debut triunfal en el Mundial de 1990, por 1-0 ante Escocia.

Uruguay comenzó a sentirse incómodo desde el comienzo. Acostumbrada a ser una selección que juega al contraataque, esta vez la “Celeste” debía salir a buscar el triunfo. Lo obligaban su historia y su necesidad de ganar el partido en apariencia más fácil. En ese rol poco acostumbrado, Uruguay intentó ser paciente contra un rival que acumuló cinco defensas y apostó a la habitual receta uruguaya, la salida rápida.

La primera situación de gol, a los 14 minutos, terminó en la red de Keylor Navas, aunque el gol de Diego Godín fue anulado por fuera de juego. Uruguay empezó activa por la banda izquierda y desde ese sector llegó la falta que terminó con el penalti de Junior Díaz sobre Diego Lugano, que Cavani transformó en el 1-0.

El gol trastocó los planes de Costa Rica, que dejó atrás su cautela e intentó llegar hasta Muslera. El partido entonces ganó en intensidad, pese al calor, y los dos equipos tuvieron llegadas, en especial la selección centroamericana. En el minuto 26, un zurdazo de Campbell desde 35 metros salió desviado por centímetros de la portería de Muslera, mientras que a la media hora de juego Giancarlo González también tuvo el gol en sus botas.

A Uruguay le faltó la creatividad que debía aportar Diego Forlán, pero el exdelantero del Atlético de Madrid estuvo a punto de lograr el 2-0 con un tiro que rebotó en un defensa y obligó a lucirse a Keylor Navas.

Costa Rica no se desesperó y salió a por todas en el segundo tiempo, apostando por su mejor baza, un Joel Campbell que puso en aprietos constantemente a Lugano y Godín.
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